Mauritius
La patria del Dodo

Nello stemma dell'isola di Mauritius si trova l'immagine di uno strano uccello, il dodo, una simpatica specie caratteristica dell'isola, ma estinta da secoli.

Il dodo era un'uccello simile ad un tacchino, ma inetto al volo, si nutriva di frutta e viveva assieme ad altre 23 specie ormai scomparse.

Il nome "dodo" deriva dal portoghese "doudo" che significa "sempliciotto", forse a causa della sua natura buffa e impacciata e per la facilità di predarlo.Si dice che la sua estinzione sia dovuta alla caccia soprattutto dei marinai portoghesi e olandesi, ma dalle fonti storiche pare che questo buffo volatile non fosse molto appetibile. Sembra invece che il disboscamento e l'immissione di specie come cani, maiali o ratti abbia causato il radicale cambiamento di fauna nell'ecosistema dell'isola.

L'animale, però, non è stato dimenticato ed è tutt'ora il simbolo dell'isola ed è conosciuto in tutto il mondo.

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